6 procent: Controversieel cijfer in de dodentelling van COVID-19

Wantrouwen van officiële reactie op COVID-19 treedt naar voren als CDC bijgewerkte sterftecijfers vrijgeeft.

De sociale media staat vol met nieuws over een nieuwe sterftetelling voor COVID-19 waarbij sommige commentatoren suggereren dat dit het nieuwe virus veel minder bedreigend maakt dan eerdere cijfers hebben laten zien.

Het debat dat volgde heeft de breuklijnen en vertrouwenskwesties aan het licht gebracht die van invloed zijn op de manier waarop regeringen en mensen met de pandemie zijn omgegaan.

Verdelende cijfers

Het cijfer komt uit een recent rapport van de U.S. Centers of Disease Control (CDC), dat ontdekte dat slechts zes procent van de gerapporteerde 161.392 Amerikaanse overlijdensakten vanaf 22 augustus COVID-19 als enige doodsoorzaak had. Zes procent van de 161.392 is ongeveer 9.682.

De resterende 94 procent van de sterfgevallen had naast COVID-19 nog twee tot drie andere medische aandoeningen. De meeste mensen die aan het virus zijn gestorven zijn van hoge leeftijd.

De cijfers kregen weinig aandacht van de meeste media, maar het cijfer inspireerde een #zesprocent hashtag op Twitter. Velen beweerden dat het cijfer het bewijs is dat de beperkingen die in de afgelopen zes maanden zijn opgelegd een overdreven reactie zijn geweest die meer heeft gedaan om de economie te ruïneren dan om levens te redden.

Een populaire tweet luidt:

“9.682 doden. In een land van 327 miljoen mensen. Dat is 0,0000296%. Interessant om op te merken, de levensverwachting in de VS is 77 jaar oud, de gemiddelde leeftijd van de COVID-overledenen is 80 jaar.”

Het aantal doden is één van de vele punten van verdenking geweest tijdens de reactie op deze pandemie, met beschuldigingen dat bewindslieden de aantallen hoog willen houden om een steeds langere periode van beperkingen te rechtvaardigen.

Concrete details – zoals de CDC-richtlijn die in tegenspraak lijkt te zijn met het normale beleid inzake het vastleggen van doodsoorzaken door artsen te dwingen een lijst van COVID-19 op te stellen – en financiële compensatieregelingen die de vraag deden rijzen dat ziekenhuizen werden gestimuleerd om COVID-gevallen met beademingsapparatuur te behandelen – helpen deze verdenking aan te wakkeren.

Een ander detail komt uit een persconferentie in april, toen de coördinator van de Coronavirus Task Force van het Witte Huis, Dr. Deborah Birx, verslaggevers vertelde dat de Verenigde Staten, in vergelijking met andere landen, “een zeer liberale benadering van het sterftecijfer had gekozen”.

“Er zijn andere landen die als je al een bestaande aandoening had, en laten we zeggen dat het virus ervoor zorgde dat je naar de Intensive Care afdeling ging en vervolgens een hart- of nierprobleem kreeg. Sommige landen registreren dat als een hartkwestie of een nierkwestie en niet een COVID-19 dood”, zei Birx. “De bedoeling is dat als iemand sterft met COVID-19, we dat tellen als een COVID-19 sterfgeval.”

Volgens het CDC-rapport zijn de belangrijkste onderliggende medische aandoeningen in verband met coronavirussterfte onder meer: griep en longontsteking, ademhaling falen, hypertensie, diabetes, vasculaire en niet-gespecificeerde dementie, hartstilstand, hartfalen, nierfalen, opzettelijk en onopzettelijk letsel of vergiftiging.

Wat zegt dit nieuwe getal van zes procent ons? Verschillende tweets (waarvan sommige gecensureerd zijn) zeggen dat het cijfer staat voor het aantal mensen dat “daadwerkelijk” stierf aan COVID-19, terwijl alle anderen stierven aan een andere oorzaak en alleen maar positief getest waren op COVID-19.

Maar volgens het National Center for Health Statistics (NCHS) is de waarheid ingewikkelder. NCHS is de organisatie die binnenkomende gegevens van overlijdenscertificaten gebruikt om voorlopige COVID-19 sterftetellingen te produceren en samenvattingen te geven die sterfgevallen in specifieke categorieën en in grotere geografische details onderzoeken.

Robert Anderson, hoofd van de afdeling Sterftestatistieken van NCHS, legt uit dat op de overlijdensakten alle oorzaken of omstandigheden staan die tot de dood hebben bijgedragen.

“De onderliggende doodsoorzaak is de aandoening die de keten van gebeurtenissen die uiteindelijk tot de dood van de persoon hebben geleid, heeft doen ontstaan. In 92 procent van alle sterfgevallen die COVID-19 vermelden, staat COVID-19 vermeld als de onderliggende doodsoorzaak”, aldus Anderson.

Voor degenen die geloven dat de resterende 94 procent van de geregistreerde COVID-19 sterfgevallen niets te maken hebben met het virus, benadrukt Anderson dat het virus daadwerkelijk een rol speelde bij het overlijden, vooral wanneer er andere ziekten bij betrokken zijn.

“Deze gegevens zijn in overeenstemming met de CDC-richtlijnen dat degenen met een onderliggende medische aandoening een groter risico lopen op ernstige ziekte en dood door COVID-19”, zei hij. “Het is vooral belangrijk voor mensen met een verhoogd risico op ernstige ziekte van COVID-19, en degenen die met hen leven, om zichzelf te beschermen tegen het krijgen van COVID-19.”

Waarom hebben de ambtenaren tot nu toe gewacht met het vrijgeven van dit nieuwe cijfer van zes procent nu het toenemende aantal doden en besmettingen het nieuws continu domineren? Het CDC-rapport zegt dat het een kwestie van tijd en boekhouding is. Overlijdensaktes vergen tijd om te worden voltooid, staten rapporteren met verschillende intervallen, ambtenaren hebben extra tijd nodig om COVID-19 sterfgevallen te coderen, en andere rapporteringssystemen gebruiken andere definities of methodes voor het tellen van sterfgevallen.

De CDC stelt dat het nalopen van alle sterfgevallen met betrekking tot het coronavirus “informatie kan opleveren over de vraag of er een te groot aantal sterfgevallen wordt waargenomen, zelfs wanneer de COVID-19 sterfgevallen misschien worden onderschat.” De sterfgevallen als gevolg van andere doodsoorzaken “kunnen verkeerd geklasseerde COVID-19 sterfgevallen weergeven, of kunnen mogelijk indirect in verband worden gebracht met COVID-19”, (zoals sterfgevallen als gevolg van een overbelast gezondheidszorgsysteem).

Aangezien degenen die al worstelen met chronische gezondheidsproblemen veruit het grootste risico lopen om aan het virus te sterven, dringt Anderson erop aan dat mensen in deze categorie (en degenen die met hen leven) nog steeds voorzorgsmaatregelen moeten nemen.

“Beperk uw interacties met andere mensen zo veel mogelijk”, zei Anderson. “Neem voorzorgsmaatregelen om te voorkomen dat u COVID-19 krijgt, zoals het dragen van een masker en op zijn minst 6 feet (1 meter 80) afstand houden als u met anderen praat.”

But with a disease where 80 percent of the people who test positive show no symptoms, where the spread of the disease by asymptomatic carriers was described by the World Health Organization to be “very rare,” and where an increase in suicides have occurred since the lockdown began due to stress and isolation, debate over the six percent figure will likely exacerbate divisions over our COVID-19 response.

Maar met een ziekte waar 80 procent van de mensen die positief getest zijn geen symptomen vertonen, waar de verspreiding van de ziekte door asymptomatische dragers werd beschreven door de Wereldgezondheidsorganisatie als “zeer zeldzaam“, en waar een toename van zelfmoorden heeft plaatsgevonden sinds de lockdown begon als gevolg van stress en isolatie, zal het debat over het cijfer van zes procent waarschijnlijk de verdeeldheid over onze reactie op COVID-19 verergeren.

Door Conan Milner
Volg Conan op Twitter: @ConanMilner

Kijk ook naar:

Origineel op 10 september 2020 gepubliceerd op The Epoch Times: 6 Percent: Controversial Figure in the COVID-19 Death Count

 

 

 

 

 
SOORTGELIJKE ARTIKELEN