‘Chatten’ voor een beter geheugen

Een nieuw onderzoek toont dat, naarmate we ouder worden, er een verband is tussen sociaal betrokken zijn en gezondere hersenen.

‘Socializen’ kan een positieve invloed hebben op de hersenen net zoals lichaamsbeweging het hart ten goede komt.

Uit nieuw onderzoek, gepubliceerd in The Journals of Gerontology: Psychological Sciences,
blijkt dat oudere mensen die afspreken met vrienden, vrijwilligerswerk doen of naar
lessen gaan, gezondere hersenen hebben. Dit onderzoek toont ook aan dat het hen kan
helpen dementie uit te stellen.

Socializen met anderen, ook als het niet vaak gebeurt, blijkt delen van de hersenen te
activeren die cruciaal zijn voor het geheugen. Socializen kan ook helpen om hersengebieden
fit te houden die verbonden zijn met emoties, herkenning, besluitvorming en beloning.

Verbonden blijven met anderen, alleen al met mensen in je gezin, kan helpen om depressie,
geheugenverlies en mogelijk zelfs dementie te voorkomen.

Net zoals je spieren, moet je ook je hersenen gebruiken om ze actief te houden. Simpel gezegd: “als je ze niet gebruikt, raak je ze kwijt”. Om te kunnen praten met vrienden of om met andere
mensen om te gaan, moeten de hersenen een mechanisme in gang zetten om neurologische
wegen open te houden.

Dat hersencellen afsterven kan verschillende oorzaken hebben. Een van die oorzaken is
inactiviteit. Als er te veel hersencellen afsterven, kan dementie ontstaan. Socializen kan
helpen om je hersencellen in leven te houden.

Deze resultaten zijn gebaseerd op een nieuw onderzoek waaraan ongeveer 300 senioren van
gemiddeld 83 jaar deelnamen. De verfijnde kluwen, van hoe socializen helpt om hersenen
gezonder te maken, moet wel nog verder ontrafeld.

Onderzoekers moeten wel nog onderzoeken of sociaal engagement het brein gezond houdt
of dat een gezond brein juist tot meer sociaal engagement leidt. Hoe dan ook, er is een
duidelijk verband tussen de gezondheid van je hersenen en sociale betrokkenheid.

Dementie is niet te genezen, en dus is preventie essentieel. Socializen is gratis en heeft geen
nadelige bijwerkingen. Je hebt er zelfs geen uitgebreid netwerk voor nodig. Je plukt al vruchten
door simpelweg meer met je man, vrouw of kind te praten.

Door de pandemie is rechtstreeks fysiek contact met mensen natuurlijk een veel grotere
uitdaging geworden. Maar telefoneren, virtuele tools en andere manieren gebruiken om
betrokken te blijven, kunnen allemaal voordelen bieden.

Dus ga maar chatten! Het zou wel eens de beste manier kunnen zijn om je hersenen op
leeftijd gezond te houden.

Door Devon Andre

Devon Andre is een bachelor in forensiche wetenschappen aan de University of Windsor in
Canada en is Doctor in de rechten aan de University of Pittsburgh. Andre is journalist bij
BelMarraHealth, die als eersten dit artikel publiceerden.

 
SOORTGELIJKE ARTIKELEN