Een terugblik op de zakenrelaties van de familie Biden en China

Presidentiële kandidaat van de Democratische Partij en voormalig vice-president Joe Biden heeft lang gepleit voor meer betrokkenheid bij China, dit gaat terug tot de tijd waarin hij nog een Amerikaanse senator voor de staat Delaware.

Ondertussen was zijn zoon Hunter Biden betrokken bij een Chinees staatsgesteunde belleggingsfirma die een reeks investeringen deed in Chinese bedrijven, waarvan sommige nauwe banden hebben met het regime in Peking.

Deze zakelijke activiteiten kregen aandacht te midden van Joe Biden’s kandidatuur voor het presidentschap.

In de afgelopen weken bleek uit e-mails die door de New York Post werden verkregen en uit een rapport van twee commissies van de Amerikaanse Senaat dat de jongere Biden ook zaken deed met Chinese kaderleden bij een olieconglomeraat die banden heeft met het Chinese leger.

Een e-mail die door de Post werd verkregen, welke dateert van mei 2017 en die vervolgens geverifieerd werd door één van de ontvangers, schetst een voorgestelde deal met de nu bankroete Chinese oliegigant CEFC, waarin Hunter Biden “voorzitter/vicevoorzitter geweest zou zijn, afhankelijk van de overeenkomst met CEFC”. Aandelen in het nieuwe bedrijf zouden verdeeld worden als “20” voor “H” en “10 gehouden door H voor de grote man?”

Tony Bobulinski, een voormalig zakenpartner van Hunter Biden en ontvanger van die e-mail, zei dat “grote man” een verwijzing was naar Joe Biden.

De handel van Hunter Biden met China heeft vragen doen rijzen over de vraag of zij het beleid hebben beïnvloed terwijl Joe Biden vicepresident was of dat het presidentschap van Biden invloed zou hebben in de omgang met China.

De woordvoerder van de campagne van Biden heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar op de beschuldigingen van de persberichten.

Joe Biden heeft gezegd dat hij nooit met zijn zoon heeft gesproken over die zakelijke activiteiten.

Houding tegenover China

Nadat Washington en Peking in december 1978 volledige diplomatieke betrekkingen hadden opgezet, behoorde Joe Biden tot een groep Amerikaanse senatoren die China in april van het jaar daarop bezochten.

Tijdens de reis ontmoette hij Deng Xiaoping, die destijds de vicepremier van China was. Deng werd later de belangrijkste leider van het regime.

Tijdens de speech op de openingssessie van de strategische en economische dialoog tussen de VS en China in mei 2011, zei de oudere Biden dat hij getuige was van “de opmerkelijke transformatie van China” tijdens de reis van 1979.

“Als jong lid van een commissie voor buitenlandse betrekkingen, schreef en zei ik wat ik toen geloofde en wat ik nu geloof: Dat een groeiend China een gunstige, positieve ontwikkeling is, niet alleen voor China maar ook voor Amerika en de rest van de wereld”, zei Biden.

Hij behoorde ook tot degenen die er bij Washington op aandrongen de handelsbetrekkingen met Peking te normaliseren.

“Ik wil erop wijzen dat mijn steun voor permanente, normale handelsbetrekkingen met China niet alleen gebaseerd is op een beoordeling van de economische voordelen voor de VS, niet alleen op de vooruitzichten voor politieke hervormingen in China, maar ook op de gevolgen voor onze nationale veiligheid”, zei Biden in september 2000 in de Senaat.

Voormalig president Bill Clinton heeft in oktober 2000 een wetsvoorstel ondertekend om de permanente normale handelsstatus te verlenen aan China, wat de weg voor Peking heeft vrijgemaakt om toe te treden tot de Wereldhandelsorganisatie in december van het daaropvolgende jaar.

Biden maakte in augustus 2001 opnieuw een reis naar China, waar hij de toenmalige leider van de Chinese Communistische Partij (CCP), Jiang Zemin, ontmoette in Beidaihe, een badplaats in de Chinese provincie Hebei. Volgens de Chinese staatsmedia zei Biden tijdens die bijeenkomst dat “de Verenigde Staten wil dat China zich ontwikkelt en krachtig wordt, wat de belangen van de twee landen dient”.

Tijdens de presidentiële campagne van dit jaar uitte Biden meer kritiek op het regime, met name op de schendingen van de mensenrechten.

De Wanxiang-groep

Terwijl Biden van begin 2009 tot begin 2017 vicepresident was, begon zijn tweede zoon, Hunter, met het ontwikkelen van zakelijke transacties in China.

Een jaar voor die tijd, in 2008, richtte Hunter Biden een adviesbureau op genaamd Seneca Global Advisors, samen met Chris Heinz, de stiefzoon van voormalig Amerikaanse minister John Kerry, en anderen.

Eén van de klanten van Seneca was GreatPoint Energy, een bedrijf uit Chicago. GreatPoint heeft in mei 2012 een partnerschapsakkoord ter waarde van 1,05 miljard euro gesloten met het Chinese bedrijf Wanxiang Group voor de bouw van een grootschalige fabriek die steenkool omzet in aardgas, in de Gobi woestijn, in het uiterste westen van China in de Xinjiang regio. Het is onduidelijk of Hunter Biden direct betrokken was bij het sluiten van deze overeenkomst.

De energieovereenkomst kwam drie maanden nadat vice-president Biden een ontmoeting had met Xi Jinping in Los Angeles, die destijds China’s vice-voorzitter was. Xi is nu de Chinese leider.

Wanxiang, een conglomeraat voor fabricage van auto-onderdelen gevestigd in Hangzhou in China, is een beursgenoteerd bedrijf met sterke banden met de CCP. In 1997 was het bedrijf één van de 120 bedrijven die door de Chinese Staatsraad werd uitgekozen tot “pilot bedrijf”, wat betekent dat deze bedrijven speciale financiële steun van de overheid ontvingen.

De overleden oprichter van het conglomeraat, Lu Guanqiu, was vele jaren lang afgevaardigde in het Chinese Nationale Volkscongres, tot aan zijn dood in 2017. Zijn zoon, Lu Weiding, is de huidige directeur en partijsecretaris van Wanxiang.

In een toespraak bij het bedrijf in juli, zei de jongere Lu, Wanxiang “luistert naar de partij en volgt de partij.”

Volgens de website van Wanxiang heeft Joe Biden in juli 2014 een ontmoeting gehad met functionarissen van Wanxiang in de Verenigde Staten. Zowel in de tijd dat hij vice-president is, en opnieuw in september 2018, nadat hij die functie had verlaten. Tijdens de vergadering van 2014 zei Biden dat hij een “goede relatie” had met Xi.

Wanxiang heeft, zelfs nadat wetgevers enige bezorgdheid hadden geuit, met succes twee Amerikaanse bedrijven overgenomen. Beide bedrijven hadden leningen gekregen van de Amerikaanse overheid, wat betekent dat het geld van de Amerikaanse belastingbetaler werd gebruikt om de technologie te financieren die door het Chinese conglomeraat werd verkregen.

In december 2012  won Wanxiang bij een veiling, het failliet verklaarde A123 Systems, een Amerikaanse fabrikant van elektrische autoaccu’s, met een winnend bod van 216 miljoen euro. De overname werd uiteindelijk goedgekeurd door het Comité van Buitenlandse Investeringen in de Verenigde Staten, het Amerikaanse agentschap dat buitenlandse investeringen screent op nationale veiligheidsrisico’s; de defensiedivisie van A123, een leverancier van het Pentagon, werd verkocht aan een ander bedrijf.

A123 kreeg in 2009 een subsidie van 210 miljoen euro van het Amerikaanse Ministerie van Energie, die het bedrijf gebruikte om een fabriek te openen voor de massaproductie van accu’s voor elektrische voertuigen.

Een klant van A123, Fisker Automotive, werd volgens Reuters in februari 2014 door Wanxiang op een faillissementsveiling gekocht. Vijf jaar eerder, in 2009, maakte het Amerikaanse Ministerie van Energie bekend een lening van 445 miljoen euro aan Fisker te verstrekken om hybride voertuigen te ontwikkelen.

Volgens de faillissementsaanvraag van Fisker in november 2013 stond “Robert Hunter Biden” (de volledige naam van Hunter) op een lange lijst van schuldeisers van het bedrijf.

BHR Partners

Hunter Biden was in 2009 medeoprichter van het Amerikaanse investerings- en adviesbureau Rosemont Seneca Partners en het bedrijf werd in 2013 opgericht in Delaware. Het was één van de vier grondleggers van een private beleggingsfirma genaamd Bohai Harvest RST Shanghai Equity Investment Fund Management (BHR Partners), die formeel werd opgericht in Shanghai op 16 december 2013.

De andere aandeelhouders van BHR Partners waren Chinese bedrijven voor vermogensbeheer – Bohai Industrial Investment Fund en Harvest Fund Management- zowel als het in Massachusetts gevestigde beleggingsadviesbureau Thornton Group. Bohai Industrial Investment is de private equity tak van Bank of China International Holdings (BOCI), zelf een dochteronderneming van de staatsbank van China.

In juli 2014 meldde The Wall Street Journal dat het fonds een fondsenwervingsdoel van 1,2 miljard euro had, onder vermelding van een woordvoerder van BOCI. De BHR Partners hebben niet gezegd of het doel is bereikt.

Slechts enkele dagen voordat BHR Partners officieel werden geregistreerd, voegde Hunter Biden zich bij zijn vader op een officieel bezoek aan China; de woordvoerder van de jongere Biden en een voormalige werknemer van BHR Partners vertelde de Journal dat het vormen van de firma gedurende vele maanden voor de reis naar China werd besproken, en de aandeelhouders registreerden het bedrijf een maand voor de reis.

Ze beschreven de timing als een toeval.

Sinds de oprichting van het bedrijf was Hunter Biden een onbetaald bestuurslid. Later, in oktober 2017, werd hij aandeelhouder, nadat het mandaat van de oude Biden als vicepresident was afgelopen, zo meldde de Journal.

Het is onduidelijk welke rol de jongere Biden precies heeft gespeeld in het veiligstellen van de deals van BHR Partners.

Hunter Biden blijft een belang houden in het bedrijf. Volgens een rapport in juli door The Daily Caller, die Chinese bedrijfsverslagen aanhaalt, bezit hij een 10 procent aandelenbelang in BHR Partners middels, Skaneateles LLC.

Investeringen van BHR

BHR Partners investeerde in Chinese bedrijven die onder nauwlettend toezicht van de Amerikaanse overheid staan.

In september 2015 hebben BHR Partners en AVIC Automotive, een dochteronderneming van het Chinese staatsdefensiebedrijf AVIC, gezamenlijk het in Michigan gevestigde Henniges Automotive overgenomen. Volgens Rubber & Plastics News heeft AVIC Automotive 51 procent van de fabrikant van auto-onderdelen overgenomen en BHR Partners de rest.

Volgens gegevens van de Chinese onderzoeksfirma Zero2IPO Group heeft BHR Partners ook geïnvesteerd in het staatsbedrijf China General Nuclear Power Corp. (CGN). In augustus 2017 werd Ho Szu-hsiung, een genaturaliseerde Amerikaanse burger en nucleair ingenieur in dienst als consultant bij CGN, veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf voor het helpen van China bij de ontwikkeling van zijn nucleaire programma’s, wat in strijd is met de Atoomenergiewet.

Zowel CGN als AVIC behoorden tot de 20 Chinese bedrijven die in juni door het Pentagon werden genoemd als zijnde in eigendom van of gecontroleerd door het Chinese leger, het Volksbevrijdingsleger.

In november 2017 meldden de Chinese staatsmedia dat Megvii Technology, een Chinees bedrijf voor gezichtsherkenning en kunstmatige intelligentie, 387 miljoen euro ophaalde in een investeringsronde van een reeks beleggers, waaronder BHR Partners.

Megvii was één van de 28 in China gevestigde entiteiten die in oktober 2019 door het Amerikaanse ministerie van Handel op de zwarte lijst werden geplaatst vanwege de rol die het speelde bij de schending van de mensenrechten in Xinjiang, waar naar schatting 1 miljoen Oeigoeren in interneringskampen worden vastgehouden.

Eén van de investeringen van de BHR Partners heeft betrekking op de mijnen in de Democratische Republiek van Kongo (DRC), die de afgelopen jaren te maken had met beschuldigingen van kinderarbeid.

In april 2017 kondigde de Canadese firma Lundin Mining aan dat zij haar belang van 24% in Tenke Fungurume Mining S.A., een van de grootste koper- en kobaltproducenten van de DRC, verkocht aan BHR Partners voor 957 miljoen euro. BHR deed de aankoop via een holding met de naam BHR Newwood DRC Holdings Ltd.

In januari 2019 werd BHR Newwood DRC Holdings vervolgens verkocht aan China Molybdeen Co. Ltd., waardoor de Chinese mijnbouwer volgens Reuters zijn aandeel in de Tenke mijn tot 80 procent kon opvoeren.

China Moly, gevestigd in Luoyang, een stad in de provincie Henan, heeft nauwe banden met de CCP. Volgens hun website nodigde de Chinese mijnbouwer een professor met de naam Zhao Jiaguo van de lokale partijschool uit om in december vorig jaar een lezing te geven aan de meer dan 200 partijleden van het bedrijf, waaronder de partijsecretaris Wang Huajun en adjunct-directeur Jin Shigun.

In september 2014 heeft BHR Partners twee afzonderlijke investeringen gedaan in Sinopec, een oliegigant van de Chinese staat.

Volgens een gearchiveerde versie van de website van BHR investeerde ze 4 miljard yuan (ongeveer 505 miljoen euro) in Sinopec Chemical Commercial Holding, een dochteronderneming van Sinopec. Een andere dochteronderneming, Sinopec Marketing, ontving een investering van 6 miljard yuan (ongeveer 758 miljoen euro) van BHR Partners.

Door Frank Fang
Volg Frank op Twitter: @HwaiDer

Origineel op 22 oktober 2020 gepubliceerd op The Epoch Times: A Look Back at the Biden Family’s China Business Ties

 
SOORTGELIJKE ARTIKELEN