Jessie Minassian heeft 3 grote antwoorden voor tienermeisjes

Jessie Minassian schrijft boeken voor tienermeisjes, maar in tegenstelling tot de meeste auteurs, beginnen haar lezers tijdens hun eerste ontmoeting soms met: “Kijk, mijn moeder/grootmoeder heeft dit boek voor mij gekocht.”

“Maar na de eerste paar pagina’s, werd ik echt gegrepen door je verhalen.” Ze zullen zeggen: “Het voelde alsof ik met je over het leven aan het praten was.”

Eén boek begint met een anekdote over Minassian als 14-jarige, die op het punt staat met haar grote plan om van huis weg te lopen te beginnen. Een ander boek begint met een geheim over seksuele verslaving.

Minassian schrijft over liefde, familie, relaties, lichaamsbeeld, eigenwaarde, schaamte – al deze grote, diepe problemen waar tienermeisjes mee worstelen, terwijl ze de hele tijd rechtstreeks tot hen praat. Het is zeldzaam om media te vinden voor tienermeisjes die uit een plaats van liefde komen. Hun zorgen worden niet gebagatelliseerd, maar ook de absolute aard van goed en kwaad wordt niet gebagatelliseerd.

“Ik heb gewoon zo’n passie voor die leeftijd. Het is zo’n belangrijke tijd in het leven waar je een aantal van de grote kernvragen beantwoordt die er altijd op een bepaalde manier zullen zijn”, zegt Minassian.

“Als je ze niet beantwoordt in je tienerjaren of in je twintiger jaren, draag je ze gewoon met je mee door het leven, worden ze groter, en krijg je meer bagage.”

“Dus mijn doel is om hen te helpen die vragen op een gezonde manier te beantwoorden, voordat ze volwassen worden en alleen op pad gaan”, zegt ze.

 

Jessie Minassian. (Met dank aan Jessie Minassian)

Drie vragen

Minassian is een spreker, blogger en auteur die sinds 2005 met tienermeisjes werkt.

Het begon met het leiden van een bijbelstudie met een groep middelbare scholieren.

“Ze waren zo vol leven, opwinding en hoop voor de toekomst, maar voelden ook een enorm hoge druk en hadden zoveel vragen. En sommigen van hen worstelden met vrij grote problemen, zelfs al met 12, 13 jaar”, zegt Minassian.

 Toen de gelegenheid zich voordeed om een boek voor tieners te schrijven met de serie “Soul Sister”, schreef ze “Respect: Hoe krijg ik het, hoe geef ik het” en sindsdien heeft ze zich beziggehouden met de vragen van tienermeisjes.

 “Er waren duidelijke thema’s: Veel vragen over jongens. Veel over schoonheid en lichaamsbeeld”, zegt Minassian.

Minassian heeft sindsdien drie kernvragen geïdentificeerd die ten grondslag liggen aan al deze kwesties.

“Ben ik mooi? Ben ik beminnelijk – is er een man die me de moeite waard zou vinden om na te jagen? En is er een God die me zou accepteren ondanks wat ik heb gedaan?”, zegt ze.

“Ik denk dat de onderliggende oorzaak van die vragen identiteitskwesties zijn. Als meisje zijnde is zoveel van onze identiteit verpakt in de manier waarop God ons heeft gemaakt om mooi te zijn en in een relatie te staan, dus proberen we uit te vinden of we hebben wat nodig is op die gebieden.”

De terugkerende thema’s hebben geleid tot haar vier boeken: “Backwards Beauty: Hoe je je lelijk kunt voelen in 10 eenvoudige stappen”, “Unashamed: Het overwinnen van de zonden waar geen meisje over wil praten”, “Crushed: Waarom jongens je niet hoeven te maken of breken”, en “Family: hoe je van de jouwe kunt houden (en hen kan helpen van jou te houden)”. Minassian runt ook de website LifeLoveandGod.com, waar ze dagelijks meer berichten ontvangt dan ze kan beantwoorden.

 Minassian schrijft voor een publiek dat in God gelooft en gelooft dat God een rol speelt in hun leven, en dat waarschijnlijk haaks staat op veel van de mensonterende media waar meisjes vandaag de dag in verdrinken. Het staat vol met goede raad, zelfs voor diegenen die niet bekend zijn met de Bijbel, waar ze naar verwijst in haar gesprekken, en degenen die er wel mee bekend zijn, zullen waarschijnlijk extra lagen van betekenis en bemoediging vinden.

Bevestiging

De eerste keer dat Minassian met tienermeisjes sprak, was met een groep van 400, en ze kon zien dat ze gewoon enthousiast waren: niemand anders sprak over deze onderwerpen, niet vanuit een moreel en vrouwelijk perspectief.

“Ze waren zo gretig om te praten over dingen die specifiek voor hen waren”, zegt Minassian. Die eerste toespraak, die ze zich met een lach herinnert, ging over “vijf tips voor een huwelijk gesmeed in de hemel”.

Veel van de meisjes die Minassian heeft ontmoet en waarmee ze heeft gecorrespondeerd, komen uit gebroken gezinnen; het kwam vaker voor dan ze zich had gerealiseerd.

“Ze zijn het zat om cliché antwoorden te krijgen. Ik heb het gevoel dat sommige dingen die we ze vertellen, zoals ‘Het is gewoon de binnenkant die telt’, als een pleister op een ingevette watermeloen is – het blijft gewoon niet plakken”, zegt ze. “Ze hebben meer nodig; ze hebben iemand nodig die hun gevoelens kan bevestigen, maar die hen vervolgens ook kan helpen om te groeien in de volwassenheid op die gebieden.”

Tienermeisjes krijgen een slechte reputatie omdat ze dramatisch zijn, zegt ze.

Om te beginnen “wijs ik hun gevoelens nooit af.”

“Drama is de kern van het tienerzijn; je hebt al die grote emoties”, zegt ze. “Alles voelt echt groot aan, en alle implicaties van de vragen die ze hebben, voelen in dat stadium heel levensveranderend aan.”

“Ze voelen zwaar aan, zoals wanneer een relatie wordt verbroken via een sms. Dit is het ergste wat hen ooit in hun leven is overkomen, toch? Ik bedoel, als je bedenkt waar ze zich in hun leven bevinden, dan is dat misschien wel het ergste wat er ooit is gebeurd. Dus ja, het zal overweldigend aanvoelen, het zal voelen alsof de wereld vergaat op dat moment.”

Minassian probeert te helpen door het denkproces te begeleiden, zegt ze, om meisjes te helpen realiseren wat er gaande is onder de turbulente emoties. Ze wil hen helpen om hun identiteit te ontdekken en verankerd te raken in hun identiteit.

In “Familie” brengt Minassian bijvoorbeeld onaangenaam gedrag ter sprake die soms de kop opsteekt – geen enkel tienermeisje is immuun, maar veel van hen zijn zich ervan bewust, en willen niet op die manier handelen. Haar advies is praktisch en stap voor stap.

Minassian is haar hele leven een gezelschapsmens geweest, die ieders verhaal wilde horen, en nu heeft ze voor tienermeisjes een zwak.

“Ik geef echt om ze en geef om waar ze zijn en waar ze naartoe gaan, dus ik denk dat het vrij vanzelf gaat”, zegt ze.

Op een Beautiful evenement in de Sunrise Community Church in Fair Oaks, Californië. Minassian werkt samen met kerken en groepen in het hele land om deze evenementen te organiseren die tienermeisjes helpen begrijpen hoe prachtig ze zijn.   (Met dank aan Jessie Minassian)

Genezing

Met deze meisjes meegaan, heeft Minassian ook geholpen om zichzelf beter te leren kennen en zichzelf te genezen.

Ter voorbereiding op haar gesprekken en boeken, besteedde Minassian veel tijd aan het doornemen van de dagboeken die ze op de middelbare school en de universiteit bijhield, om echt in de gedachtegang te kruipen van de problemen waar ze op dat moment mee worstelde.

“Alles, van relaties tot het uitzoeken waarom ik met een eetstoornis worstelde. Terwijl ik werkte om de volgende generatie te onderwijzen, heb ik tijdens het proces veel over mezelf geleerd”, zegt Minassian.

Minassianus, die zichzelf vanaf de tweede klas “crushaholic” noemde, leerde in de loop van de tijd het verschil tussen bewondering en aantrekkingskracht kennen terwijl ze over relaties schreef. Ze had er nooit over nagedacht waarom vrouwen ernaar streven om mooi te zijn, 30 miljard dollar stortend in deze grote industrie, totdat ze “Beauty Backwards” schreef. De onderwerpen lijken klein voor een buitenstaander, maar weerspiegelen eigenlijk kernachtige identiteitskwesties.

“Ik geloof dat God ons als vrouwen heeft ontworpen om de mooie wederhelft van Adam te zijn… Omdat dat deel uitmaakt van onze identiteit, wordt dat een strijd die we gaan voeren – omdat we door de zonde mooier willen zijn, of omdat we ons afvragen of we daardoor wel mooi zijn”, zegt Minassian.

Minassian heeft het niet over filosofie; haar boeken zitten vol persoonlijke anekdotes: beschamende momenten, dingen die ze tegen haar ouders heeft gezegd waarvan ze wenste dat ze ze terug kon nemen, geheimen die ze in die tijd niet durfde toe te geven.

“Ik maak altijd een grapje: ‘Mijn leven is een open boek’ en ik deel waarschijnlijk te veel details over mijn leven”, zegt ze. “Op een dag zullen mijn kinderen zoiets hebben van: ‘Mam, heb je dat allemaal verteld? Maar ik heb het gevoel dat ik een verantwoordelijkheid heb als persoon – God is zo genadig geweest om me alle domme dingen die ik heb gedaan, te vergeven. En ik heb het gevoel dat er een element in zit, dat als je veel vergeven wordt, het ervoor zorgt dat je veel gaat liefhebben. En ik heb het gevoel dat die liefde gericht is op deze meisjes.”

Zoveel lezers en luisteraars zeggen haar: “Bedankt dat je als eerste bent gegaan en dat je dat als eerste hebt gedeeld.”

“Vaak kunnen we leren van de fouten van anderen, en daarom probeer ik genoeg nederigheid te hebben om anderen de ruimte te geven dat te doen”, zegt Minassian. Er was maar één boek waar ze zich erg terughoudend voelde. Ze stuurde het manuscript op en wilde het onmiddellijk terug. Het boek bevat een regel waarin ze bekent dat ze zou willen dat ze deze pagina kon verwijderen.

“Ik denk dat velen van ons gewoon wachten op iemand anders om als eerste te gaan. Dus als dat mijn rol als auteur is, dan doe ik dat graag.”

Toen en nu

Als tiener was Minassian “een vrij goed kind op het eerste gezicht”. Ze was extravert, aanvoerder van alle sportteams en hield van mensen. Thuis was ze de typische temperamentvolle, brutale tiener (die nu wenst dat ze het goed kon maken met haar ouders).

Maar aan de binnenkant was er genoeg dat ze verstopte. “Ik heb het gevoel dat ik met veel schaamte en verlegenheid te maken heb gehad, met veel ‘Als iemand me echt zou kennen, zouden ze me nooit accepteren'”, zegt ze.

Haar geloof hielp haar leven richting te geven naar een opwaarts pad in plaats van een dalend pad.

Haar moeder werd Christen nadat Minassian was geboren en haar stiefvader werd Christen rond de tijd dat hij en Minassian’s moeder trouwden, dus ze hadden allemaal de kans om er met elkaar achter te komen. Minassian herinnert zich de zomerkampen en de christelijke raadgevers die een belangrijke aardende rol speelden en me hielpen “mijn ogen te houden op de visie die ik wilde voor mijn leven”.

Minassian beseft dat tieners vandaag de dag waarschijnlijk nog meer dan voorheen een basis nodig hebben.

“Veel dingen zijn hetzelfde – ik denk dat de kernvragen die we proberen te beantwoorden hetzelfde zijn, maar door de komst van de technologie is het nog moeilijker om die vragen goed te beantwoorden, omdat we voortdurend op zoek zijn naar de antwoorden op die vragen door middel van het aantal “likes” die we krijgen”, zegt ze.

“Of, de komst van pornografie heeft volgens mij de vraag die wij als vrouwen hebben, ‘Ben ik mooi?’, drastisch veranderd en verdraaid tot de betekenis van ‘seksueel aantrekkelijk'”.

“Het internet en de sociale media zullen blijven, maar ik heb een diepe onderstroom van meisjes gezien die het zat zijn, en die proberen ermee te stoppen.”

“Vroeger, toen ik een tiener was, probeerde een jongen misschien iets met je te doen op een afspraakje en dacht je ‘je bent gek’, maar nu ken je hem misschien nog maar net en vraagt hij je om naaktfoto’s via de telefoon te sturen.”

“Ik heb met veel groepen meisjes gesproken, en ik praat met hen over dit onderwerp: Ik vraag hoeveel van hen zijn gevraagd om naaktfoto’s te sturen, en bijna elke hand gaat omhoog. En dan de meisjes die dat niet gevraagd is  – wat echt gek is – de meisjes die het is gevraagd, zeggen: “Ik voel me jaloers, want ook al zou ik die foto’s niet willen opsturen, ik vraag me af waarom ze mij dat niet hebben gevraagd.”

“Dat is zo typerend, de hoge druk waar deze meisjes mee te maken hebben. Er is altijd hoge druk op tieners geweest, maar ik denk dat de druk in 2019 echt verpletterend is.”

Ze heeft wel een beetje dating advies: “Ik zie zoveel liefdesverdriet, vooral bij tienermeisjes, ze daten alsof ze getrouwd zijn.  En dus als ze uit elkaar gaan, voelt het echt als een scheiding.  …. Ik heb het gevoel dat we gewoon met vuur spelen als we uitgaan op 12, 13, of 14 jarige leeftijd en verwachten dat we ons hart heel houden en ons lichaam zuiver.”

Minassian krijgt ook vragen van ouders, maar die stuurt ze vaak door naar Parenting Today’s Teens, omdat ze zegt dat ze niet kan beweren dat ze een opvoedkundige is. “Ik ben nog steeds in het beginstadium van deze reis”, zegt Minassian.

Ze heeft zelf twee meisjes en het zijn nog geen tieners. Ze zijn allemaal avonturiers en hebben de zomer doorgebracht met suppen, wandelen, zoeken naar bessen in het bos en kijken naar de zonsondergang boven het meer. Minassian is op een punt in haar leven waar ze eenvoud wil, stil wil zijn, en de lessen in haar leven wil laten bezinken en settelen.

“Toen ik erachter kwam dat we een dochter zouden krijgen, zei ik: ‘God, ik zal mezelf inzetten voor andermans meisjes, wilt U mensen in hun leven brengen die voor hen doen wat ik voor anderen probeer te doen, want ik weet dat ze niet naar mij zullen luisteren!’, zegt ze met een lach. Zelfs als ze in het hele land wordt uitgenodigd om te spreken, is het een gok of ze nog steeds naar haar zullen luisteren als de puberteit begint.”

Minassian zegt dat als er iets is dat ze met alle tienermeisjes kan delen, het de antwoorden op die drie kernvragen zou zijn.

“Ik wil dat ze weten dat ze mooi zijn, want ze zijn geschapen om mooi te zijn alleen al door hun vrouwzijn. Ik wil dat ze weten dat ze beminnelijk zijn en het najagen waard”, zegt ze.

“En ik wil dat ze weten dat er een God is die van hen houdt, ondanks alles wat ze gedaan hebben, en een verstandhouding met hen wil.”

“Ik denk dat, als ik die drie dingen aan jonge vrouwen kan overbrengen, ik het goed gedaan heb.”

 

Door  CATHERINE YANG, EPOCH TIMES

 

 
SOORTGELIJKE ARTIKELEN