Kunst waarderen voor beginners: leerzaam en leuk 

Reflecteren en herinneren

In “Wat is er mis met de wereld”, schreef G.K. Chesterton: “Als iets de moeite waard is, is het de moeite waard om het slecht te doen.”

Hier en elders verdedigt Chesterton de amateur tegen de professional, volgens hem de “generalist” tegen de specialist. “Amateur” is afgeleid van het Latijnse “amare”, “liefhebben” en is van toepassing op iedereen die een taak uitvoert of kunst, sport of hobby beoefent vanuit liefde en niet vanuit geld. We  vliegen met onze vingers op en neer over een toetsenbord, we graven in de aarde en zorgen voor onze geliefde tuin, we spelen golf of tennis voor de lol en om te oefenen, of we krabbelen elke ochtend een versje voordat de rest van het gezin opstaat. We geven onszelf over aan deze dingen omdat ze ons behagen, niet omdat we er bijzonder goed in zijn.

In “Orthodoxie” breidt Chesterton zijn definitie van amateur uit door te stellen dat “de verschrikkelijk belangrijke dingen aan de gewone man zelf moeten worden overgelaten – de paring van de seksen, de opvoeding van de jongeren, de wetten van de staat.”

Dat brengt mij weer terug bij het onderwerp kunstwaardering.

Hier is een kans

In deze arena ben ik echt de amateur, ongetraind in esthetiek en vaak verblind, met stomheid geslagen of depressief door een schilderij of een beeldhouwwerk zonder echt te begrijpen waarom. Vijf jaar geleden kreeg ik het geschenk een maand in Italië door te brengen, waar ik bijna dagelijks kerken en musea bezocht, op zoek naar verlichting van de meedogenloze hitte van de straten – het was midden in de zomer en Rome kende een droogte en temperaturen rond de 32 graden – en inspiratie en schoonheid in de kunst van die oude stad. Zonder gidsen, alleen de meest vluchtige boeken vergezelden me tijdens mijn verkenningen; Ik keek gewoon naar schilderijen en sculpturen en genoot ervan, met plezier en op mijn manier.

De meesten van u die deze woorden lezen, zijn, vermoed ik, nog steeds in de pandemische lockdown, blijven thuis, gaan alleen winkels binnen om benodigdheden te kopen, een soort gevangenen in uw eigen huizen en appartementen. Nu de scholen gesloten zijn, geven velen van u kinderen of kleinkinderen les aan de eettafel, sommigen van u via online lesmateriaal die door de school van uw kind worden aangeboden.

Sommige politici, vroeger en nu, hebben gezegd: “Je mag nooit een ernstige crisis verloren laten gaan.” Wel, ik ga dat beetje cynisme op zijn kop zetten. Onze huidige crisis biedt ons een gouden kans om de meesterwerken uit het verleden te bezoeken, ze met onze jonge mensen te delen en tijdens onze excursies de hoop, het comfort en de kracht te ontdekken die dergelijke kunst ons biedt.

2 boeken

Omdat mijn openbare bibliotheek voorlopig gesloten is en omdat ik 90 procent van mijn boeken heb ingepakt in afwachting van een verhuizing, heb ik maar twee kunstboeken tot mijn beschikking: een omslagloze, met koffie besmeurde en verfrommeld exemplaar van “The Story of Painting” van zuster Wendy Beckett en het prachtige “How to Read a Painting: Lessons From the Old Masters” van Patrick De Rynck. In zijn uitstekende gids verkent De Rynck schilderijen uit de late middeleeuwen tot het begin van de 18e eeuw en legt hij aan een publiek dat vaak niet bekend is met christelijke symboliek en mythologische figuren de betekenis achter deze grote schatten uit.

Je bent het misschien niet noodzakelijkerwijs eens met de deskundigen wat betreft schilderijen. “The Story of Painting” van Sister Wendy Beckett.

Beide boeken staan op een plank naast mijn bureau en ik open ze regelmatig. Tijdens deze excursies heb ik me gerealiseerd dat we niet altijd de mening van de experts hoeven te accepteren. Zuster Wendy Beckett beschrijft bijvoorbeeld “The Repentant Magdalen” van Georges de La Tour met “Magdalena is niet zozeer berouwvol als wel een muze”, terwijl ik dit portret van stille bezinning veel realistischer vind dan een gekweld en koortsig portret. Houd er dus rekening mee dat u recht heeft op uw eigen interpretatie van een bepaald schilderij.

“The Repentant Magdalen”, circa 1635–1640, door Georges de La Tour. Olieverf op doek. Ailsa Mellon Bruce Fund, National Gallery of Art. (Public Domain)

Kunst online

Natuurlijk hebben we geen boeken nodig om kunst een deel van ons leven of van ons schoolcurriculum te maken. Ten goede of ten kwade – in dit geval ten goede – leven we in een tijdperk waarin de wereld voor de deur staat, grote kunst binnen handbereik. We kunnen de schermen van onze elektronische apparaten openen en in overvloed musea, galerijen en websites vinden.

Laten we beginnen met een bezoek aan “Google Arts & Culture“. Druk op “Explore”, scroll een beetje naar beneden, klik op “Explore by time and color”, kies “Time” en klik op “1500” op de tijdlijn, zoals ik deed, en je wordt getrakteerd op een verbazingwekkende reeks geweldige schilderijen.

Stel dat we gecharmeerd zijn van de Hollandse meesters. We gaan zittend in onze eigen stoel naar Amsterdam en het Rijksmuseum, waar we in onze vrije tijd schilderijen van Rembrandt, Vermeer en hun tijdgenoten kunnen zien, allemaal levend in wat we nu de Nederlandse Gouden Eeuw van de Schilderkunst noemen. Hier kunnen we ons naar hartenlust onderdompelen in canvas, verf, penseelstreken en licht.

“Het melkmeisje”, circa 1657–58, door Johannes Vermeer. (PD-US)

Bonus

Vooral ouders zouden deze schilderijen kunnen gebruiken als hulpmiddelen om niet alleen kunst te leren, maar ook geschiedenis, mode en geografie. Stel dat u bijvoorbeeld besluit het werk van de Vlaamse schilder Peter Paul Rubens te verkennen. Je googelt zijn naam en bovenaan je scherm verschijnen tientallen van zijn werken met historische gebeurtenissen, mythologie, religie en het dagelijks leven in Antwerpen. Je vindt hier zijn schilderijen “Samson en Delilah”, “Daniel in de leeuwenkuil”, “De val van Phaeton”, “Medusa”, “Sint Joris en de draak”, maar ook portretten van verschillende burgers en nog veel meer te vinden.

Begin je avontuur door een bepaald schilderij te selecteren, het aan je kinderen te laten zien en ze aan de kunstenaar voor te stellen. Lees met hen een beetje over wat het schilderij betekent en verken vervolgens het verhaal achter de kunst. Wie waren Simson en Delila? Wie was Medusa? Je kunt allerlei verschillende richtingen verkennen. Een voorbeeld: Rubens ”Portret van Susanna Lunden” of ”De vier filosofen”, dat Rubens creëerde als een herinnering aan zijn overleden broer, zou een discussie kunnen oproepen over mode, kapsels en make-up van die tijd. Goede onderzoekers zullen meer online onderzoek gaan doen naar dergelijke onderwerpen.

(Even terzijde: als uw kinderen genoeg hebben van kunst, biedt Good Housekeeping een link naar vele andere virtuele rondleidingen: musea, dierentuinen en pretparken. Hier kan je educatief stoeien met dieren als haaien en olifanten, en met historische artefacten uit het oude Egypte tot de huidige tijd; je kunt zelfs Disney World bezoeken zonder geld uit te geven of in de rij te staan.)

Het verbinden van de culturele punten

Wanneer we deze schilderijen op deze manier bestuderen – er in duiken in plaats van er gewoon naar te kijken en verder te gaan – gaan we niet alleen het kunstwerk waarderen, maar we ontwikkelen ook wat geleerde, leraar en auteur E.D. Hirsch noemt ”culturele geletterdheid”, die hij omschrijft als het ”netwerk van informatie waarover alle bekwame lezers beschikken.” Lezers die niet bekend zijn met sprookjes en traditionele poëzie van kinderen, met de Griekse en Romeinse mythologie, met bijbelverhalen en met andere belangrijke elementen van onze beschaving, merken dat ze beperkt zijn in hun begrip van informatie en kennis die ooit relatief gebruikelijk was onder Europeanen en Amerikanen.

“Daniel in de leeuwenkuil”, circa 1614-1616, door Peter Paul Rubens. Olieverf op doek. Ailsa Mellon Bruce Fund. (Publiek domein)

We leven in een tijdperk waarin het visuele – video’s, televisie en onze elektronische gadgets – domineert over drukwerk. Velen kijken bijvoorbeeld liever naar een film over William Wallace dan over hem te lezen. Het bestuderen van een meesterwerk stelt onze kinderen en ons in staat een ontmoetingsplaats te zijn tussen wat we in een schilderij zien en wat er achter het schilderij ligt, een knooppunt van amusement en onderwijs waarmee we onze culturele geletterdheid kunnen verbreden.

Net als poëzie, zoals grote literatuur, maakt het “lezen” van een schilderij ons een vollediger mens, meer bewust van het verdriet en de vreugde van de mens, het verbindt ons met een verleden dat ons heden kan troosten en onze toekomst kan verlichten.

Door Jeff Minick

Jeff Minick heeft vier kinderen en een groeiend peloton kleinkinderen. Twintig jaar lang doceerde hij geschiedenis, literatuur en Latijn aan seminars van homeschooling-studenten in Asheville, North Carolina. Tegenwoordig woont en schrijft hij in Front Royal, Virginia. Zie JeffMinick.com om zijn blog te volgen.

Wist je dat?
De Epoch Times is de eerste en enige media die de ware aard, impact en het uiteindelijke doel van het communisme blootlegt. We onthullen de schade die het heeft toegebracht aan onze morele basis en aan oosterse en westerse tradities. We schrijven ook over de gevolgen van socialisme en haar impact op de economische en politieke stabiliteit van landen. 

 
SOORTGELIJKE ARTIKELEN